De Voorzitter van de Europese Volkspartij (EVP) Wilfried Martens is overleden in de nacht van 9 oktober op de leeftijd van 77 jaar. De EVP en de EVP-Fractie in het Europees Parlement geven blijk van hun grote droefheid bij dit overlijden en betuigen hun oprechte deelneming aan zijn echtgenote Miet Smets, zijn kinderen en familie.

Joseph Daul, voorzitter van de EVP-Fractie en waarnemend Voorzitter van de EVP: "Vandaag hebben we een groot Europeaan verloren, een grondlegger van de EVP en de Europese Unie.  Deze belangrijke staatsman en alles wat hij gedaan heeft voor onze politieke familie zullen nooit uit onze herinnering verdwijnen.  De EVP was het levenswerk van Wilfried Martens en hij werkte met een onstuitbare energie om de christen-democratische waarden in Europa te verspreiden.  Als een gedreven voorstander van de Europese integratie, en met een grote visie, bleef hij onvermoeibaar verder bouwen aan de sterke en nauw verweven politieke familie die we vandaag zijn en hij drukte een blijvende stempel op Europa en ver daarbuiten. Hij werd diep gerespecteerd door de talloze regeringsleiders, staatshoofden en partijleiders met wie hij in de voorbije jaren samenwerkte en hij was een meester in het bereiken van consensus binnen de EVP.

"Zijn grote ervaring aan het roer van de van de Belgische regering (1979-1992), van de EVP (1990-2013), van de EVP-Fractie (1994-1999) en van het Centrum voor Europese Studies (2007-2013) maakte van hem niet alleen een groot Europees staatsman, maar ook één van de belangrijkste architecten van de Europese eenmaking. Zijn werk om de eenmaking met Midden- en Oost-Europa tot stand te brengen en om de wonden van de oorlog in Bosnië en Herzegovina te helpen helen,  leverden hem de eretitel "reiziger voor democratie" op. Zijn onophoudelijke inzet om het Europese politieke systeem en het Europese burgerschap uit te bouwen zijn een belangrijke erfenis  voor het Europees project.

"Het is onnodig te zeggen dat Wilfried Martens erg gemist zal worden bij de EVP. We zullen hem altijd dankbaar zijn voor zijn leiderschap en de belangrijke rol die hij speelde om het Europa van vandaag tot stand te brengen."

Op zaterdag 19 oktober om 11.00 vindt een staatsbegrafenis plaats in de Sint-Baafskathedraal in Gent, België.