Press Release

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Destapado un enorme caso de venta fraudulenta de mercurio en Alemania

Bruselas
, 19.09.2016 - 13:56
Pilar Ayuso before a debate in Strasbourg

En respuesta a una pregunta planteada por la eurodiputada del Partido Popular, Pilar Ayuso, la Comisión Europea admite un enorme caso de ventas ilegales de mercurio en Alemania. El caso no había trascendido a la opinión pública debido a que actualmente se negocian en el Parlamento Europeo las condiciones en las que debe realizarse la correcta gestión del mercurio usado, asunto en el que Alemania tiene importantes intereses industriales.

La Comisión Europea ha admitido que “podrían haberse transportado varios cientos de kilogramos de mercurio de manera ilegal de Alemania a Suiza, los Países Bajos y Grecia”. Además, afirma que “está supervisando el caso para garantizar que las obligaciones derivadas del Derecho de la Unión se cumplen adecuadamente”, en referencia a la posible apertura de un procedimiento de infracción.

La cuestión ahora es saber por qué se vendió el mercurio a esos países y si ese mercurio podría haber sido exportado. Si fuera el caso, el escándalo adquiriría otra dimensión, ya que las exportaciones de mercurio desde la Unión Europea están prohibidas desde el 15 de marzo de 2011, e implicaría a algunos de los países que afirman tener normas de protección del medio ambiente más estrictas.

Desde hace una década la Unión Europea trabaja para eliminar el mercurio de la circulación, reducir sus aplicaciones tecnológicas mediante la búsqueda de alternativas, fomentar técnicas para una correcta gestión de los residuos de mercurio y encontrar emplazamientos adecuados para esos residuos. La aprobación del Convenio de Minamata en 2013 fue un paso decisivo para la progresiva retirada del mercurio a nivel internacional.

La Comisión Europea presentó en febrero de 2016 una propuesta para regular las condiciones para la correcta gestión de los residuos de mercurio. En dicha propuesta, la Comisión Europea permite que el mercurio en estado líquido pueda almacenarse en minas de sal.

“La Comisión escoge la opción menos rigurosa; es inconcebible que la Comisión permita el almacenamiento permanente de mercurio en estado líquido y proponga que se haga en minas de sal sin ninguna justificación”, afirmó Pilar Ayuso en el Parlamento Europeo el 12 de julio.

La utilización de minas de sal para el almacenamiento de mercurio en estado líquido es la opción preferida por Alemania, frente a la opción española, que consiste en la solidificación del residuo para eliminar la peligrosidad en su manejo y gestión posterior. La eurodiputada se refirió también a la actividad que la empresa Mayasa (Minas de Almadén y Arrayanes, S.A) realiza en Almadén: “en mi región hay excelentes técnicos que conocen el mercurio (Almadén ha sido la mina más grande y antigua de Europa) y que nunca han tenido ningún accidente”, en referencia a la inexperiencia de las empresas alemanas y el reciente accidente en Dorsten en el que fallecieron tres trabajadores.

“La empresa pública Mayasa, dependiente de la SEPI, está llevando a cabo importantes trabajos de ingeniería, investigación y desarrollo en el ámbito de la gestión del mercurio. A pesar de los intereses industriales de otros países de la Unión Europea, Mayasa dispone del mejor conocimiento, los mejores técnicos y los más avanzados recursos tecnológicos en el ámbito del mercurio. La presencia de una empresa puntera en Almadén como Mayasa garantiza una importante área de conocimiento tecnológico en la comarca, garantiza puestos de trabajo cualificados y abre la posibilidad a que Almadén se convierta en un polo relevante de investigación y desarrollo tecnológicos en el futuro”, ha declarado la eurodiputada popular.

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